Tears of salt. The story of a doctor on Lampedusa

2017-04-5 17:15:00 2017-04-5 18:00:00 Europe/Rome Tears of salt. The story of a doctor on Lampedusa #ijf17 A causa dello sciopero Alitalia l'autore non potrà essere a Perugia per questa presentazione. L'evento dunque è annullato. È confermata la sua presenza per giovedì 6 aprile per questo evento: Migranti, la storia di chi fa la differenza. «È gelida l'acqua. Mi entra nelle ossa. Non riesco a liberare la stazza dall'acqua. Uso tutta la mia forza e la mia agilità ma la lancia resta piena. E cado. Ho paura. È notte fonda e fa freddo. Siamo a quaranta miglia da Lampedusa e, se non riesco a farmi sentire subito, mi lasceranno qui e sarà la fine. Non voglio morire così. Non a sedici anni. Il panico sta per impadronirsi di me e comincio a urlare con quanto fiato ho in gola, cercando di rimanere a galla e di non farmi trascinare giù da questo mare che ci consente di sopravvivere ma che può anche decidere di abbandonarci per sempre. "Patri" urlo. "Patri." Lui è al timone e non mi sente. La fine si avvicina, penso. Poi qualcosa accade ... Ciò che non potevo sapere allora è che non solo quella notte sarebbe rimasta per sempre impressa nella mia mente ma che la mia esistenza sarebbe stata segnata da un mare che restituisce corpi e vite e che sarebbe toccato proprio a me salvare quelle vite e toccare per ultimo quei corpi.» Pietro Bartolo è il medico che da oltre venticinque anni accoglie i migranti a Lampedusa. Li accoglie, li cura e, soprattutto, li ascolta. Queste pagine raccontano la sua storia: la storia di un ragazzo mingherlino e timido, cresciuto in una famiglia di pescatori, che si è duramente battuto per cambiare il proprio destino e quello della sua isola. E che, non dimenticando le difficoltà passate, ha deciso di vivere in prima persona quella che è stata definita la più grande emergenza umanitaria del nostro tempo. Alla sua storia si intrecciano quelle disperate e struggenti di alcuni dei tanti migranti scappati dalle guerre o dalla fame, sopravvissuti non si sa come a un viaggio terribile nel deserto, fra violenze e sopraffazioni inimmaginabili, che in mare hanno spesso visto morire i loro famigliari e, nonostante ciò, non si arrendono, determinati a iniziare una nuova esistenza in Europa. O che sull'«isola degli sbarchi» sono arrivati dentro orribili sacchi verdi, corpi inanimati, di chi fra le onde ha perso la propria vita, dei piccoli che non hanno nemmeno fatto in tempo a vedere la luce. Yasmin, che partorisce Gift circondata dall'affetto delle donne di Lampedusa; Hassan, che per tutto il viaggio porta sulle spalle il fratello paralizzato; Omar, che non riesce a dimenticare; Faduma che, per crescerli, ha dovuto separarsi dai suoi sette figli; Jerusalem, a cui i trafficanti di uomini hanno rubato la spensieratezza; Kebrat, miracolosamente strappata alla morte; e poi Sama e il suo gatto, Mustafà e la piccola Favour. Lacrime di sale è un pugno nello stomaco, narra cose che nessun articolo di giornale e immagine televisiva potrà mai narrare, e ti inchioda alla tua coscienza. Le sofferenze del medico Pietro Bartolo, il suo senso di impotenza (qualche volta), la sua rabbia (sempre), il suo smarrimento sono così autentici da diventare i tuoi. Come la sua gioia e il suo stupore di fronte all'invincibile forza della vita. Un grande esempio di coraggio e impegno civile. Uno straordinario monito contro l'indifferenza di chi non vuol vedere. Bartolo è anche uno dei protagonisti del film documentario di Gianfranco Rosi Fuocammare, girato sull’isola di Lampedusa. Il film racconta la vita quella di chi è nato e vive a Lampedusa e i migranti che arrivano dal Nordafrica attraversando il mare. Il film ha vinto l’Orso d’oro al Festival del Cinema di Berlino ed è stato nominato per l’Oscar come miglior documentario. Hotel Brufani - Sala Raffaello - Perugia

books | with simultaneous translation in English and Italian

  • 17:15 - 18:00   wednesday 5/04/2017

Hotel Brufani - Sala Raffaello

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Pietro Bartolo
doctor and author
Lidia Tilotta
Mediterraneo RAI 3

Due to the 24-hour strike by Alitalia staff on 05 April the author cannot make it to Perugia in time hence this session has been cancelled. Pietro Bartolo will however participate in the following session on Thursday 06 April.

Pietro Bartolo is a doctor who for over twenty five years has worked on the small Italian island of Lampedusa, located between Sicily and North Africa, welcoming and caring for the migrants who arrive there. The book Lacrime di sale (in translation Tears of salt) tells his story: the story of a scrawny and shy boy, raised in a family of fishermen, who has fought hard to change the migrants’ destiny and that of his island.

Tears of salt is a punch in the stomach, it recounts things that no newspaper article or TV report can ever convey, and it nails your conscience to the wall. Bartolo’s sense of helplessness (sometimes), his anger (frequent) and his bewilderment are so authentic that they become yours. So too his joy and wonder when faced with the invincible force of life.

A great example of courage and civic engagement. An extraordinary warning against the indifference of those who choose not to see.

Pietro Bartolo is also one of the protagonists of Gianfranco Rosi’s documentary film Fuocammare, shot on the island of Lampedusa. The film won the Golden Bear at the 2016 Berlin Film Festival and was nominated for a 2017 Oscar for best documentary.






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